İnsanoğlu, şimdi e Venüs gezegeninin bulutlarına gitmeye hazırlanıyor

Rocket Lab kurucusu Peter Beck, oldukça gösterişli bir hedefle manşetlere döndü. Her ne kadar Electron fırlatma aracı Dünya’daki en küçük yörüngesel roketlerden biri olsa da, Beck bu iticiden alabileceği performansı sonuna kadar zorluyor. Ocak 2018 tarihinde roketin ikinci fırlatması sırasında, insanların kısa bir süre boyunca gece gökyüzünde takip edebilecekleri ufak ve parlak bir cisim sunmak için rokete “İnsanlık Yıldızı” olarak adlandırdığı disko topu benzeri bir küre eklemişti.

O zamandan beri yapılan röportajlarda, Beck’in Dünya’nın en yakın komşusu Venüs’ü çok sevdiği açık bir şekilde görülüyordu. Venüs’ün yüzeyi muazzam sıcaklıklara sahip, karbon dioksit dolu ve inanılmaz basınçlar oluşturuyor olsa da, bilim insanları bu ölümcül yüzeyin çok üzerinde yer alan bulutlarda Dünya benzeri bir hava basıncı olabileceğini ve bu bölgenin bazı yaşam formlarını destekleyebileceğini düşünüyor.

Bu yüzden de Peter Beck, sadece 18 metre uzunluğundaki küçük Electron roketini kullanarak bunu incelemeyi amaçlıyor.

Rocket Lab, geçtiğimiz akşam yaptığı duyuruda, yaklaşık beş dakika boyunca 48 – 60 km irtifada Venüs’ün bulutlarının içinden geçerek uçacak küçük bir keşif aracı göndermeyi planladığını açıkladı. Bu küçük bir uzay aracının geliştirilmesi ve fırlatılması içinse kendisinin kaynak sağlayacağını söyledi. MIT profesörü Sara Seager gibi bazı ünlü gezegen bilimciler de Beck’e bu görevin tasarımında yardımcı olacak.

Eğer 2023 Mart olarak belirlenen fırlatma tarihi yakalanabilirse, uzay aracı Ekim 2023 tarihinde Venüs’e ulaşacak ve daha sonra 20 kg ağırlığındaki keşif aracını Venüs atmosferine bırakacak.

Uzay aracı, sadece 1 kg ağırlığında ve bulutlarda asılı kalan parçacıkları belirlemek için kullanılacak bir bilimsel araç taşıyacak. Bırakılan keşif aracı, yaklaşık 5 dakika 30 saniye boyunca üst atmosferin içinden geçerek düşecek ve ideal bir senaryoda, gezegene doğru düşüşüne devam ederken orta ve alt atmosferde de veri göndermeye devam edebilecek.

Bu görevin amacı, Venüs’ün üst atmosferinde yaşam izleri ve mikrobik yaşam formları aramak olarak belirtiliyor. Belirtildiği üzere, bu görev ile beraber neredeyse 40 yıldır ilk defa Venüs bulut parçacıklarını direkt olarak inceleme fırsatımız olacak. Toplanılan verinin boyutu ve hızı sınırlı olsa da, Venüs atmosferinde geçirilecek bu sınırlı sürenin bile çok önemli keşiflere yol açması mümkün.